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Da un campo estivo per le persone con disabilità intellettiva nel cortile della propria casa ad un movimento globale, Special Olympics sta cambiando la vita e gli atteggiamenti a partire dal 1968, da quasi 50 anni.

 

L’inizio

Tutto è iniziato nel 1950 e nei primi anni 1960, quando Eunice Kennedy Shriver ha visto come le persone con disabilità intellettiva venivano trattate ingiustamente. Aveva anche notato che molti bambini con disabilità intellettive non avevano nemmeno un posto in cui giocare. Ha deciso di agire.

Ben presto la sua visione ha cominciato a prendere forma, aprì un campo estivo per i giovani con disabilità intellettive nel suo cortile di casa. L’obiettivo era quello di imparare ciò che questi bambini erano in grado di fare attraverso lo sport – senza soffermarsi su ciò che invece non riuscivano a fare. Si accorse immediatamente che i ragazzi erano molto più capaci nelle attività fisiche di quanto molti esperti ritenessero.

In tutto il 1960, Eunice Kennedy Shriver ha proseguito il suo lavoro pionieristico – sia come la forza trainante dietro la Casa Bianca del Presidente John F. Kennedy e sia come Direttore della Fondazione Joseph P. Kennedy Jr. La sua straordinaria intuizione si è trasformata nel movimento Special Olympics.

“Trent’anni fa dicevano che non eravate in grado di correre i 100mt. Oggi, voi correte la maratona. Trent’anni fa, dicevano che dovevate rimanere chiusi negli istituti. Oggi siete di fronte alle televisioni di tutto il mondo. Trent’anni fa, dicevano che non potevate dare un valido contributo all’umanità. Oggi, voi riunite sullo stesso terreno dello sport nazioni che sono in guerra…” 
Eunice Kennedy Shriver Giugno’99 North Carolina 

Nei primi anni Special Olympics fu finanziato dalla Fondazione Kennedy e da vari enti. Attualmente la Fondazione Kennedy non sostiene più economicamente Special Olympics ma continua a condividerne i principi e ad estenderli in tutto il mondo. 

Nel Dicembre 1971 la Commissione Olimpica degli Stati Uniti conferisce l’approvazione ufficiale a Special Olympics di usare il nome “Olympics”, l’unica organizzazione ad essere autorizzata ad utilizzare questo nome. 

In un protocollo d’intesa firmato il 15 febbraio 1988 la Commissione Olimpica Internazionale ratifica una convenzione nella quale riconosce ufficialmente Special Olympics ed accetta di collaborare con esso come rappresentante degli interessi degli Atleti con disabilità intellettiva. 

Il riconoscimento del C.I.O. comporta che le gare, gli allenamenti si conducano secondo i più alti ideali del movimento olimpico internazionale, e di proteggere e di vigilare sull’uso del termine “olimpico”, preservandolo da abusi.

Special Olympics è attualmente presente in 169 paesi.

 

 

Visita il sito di Eunice Kennedy Shriver

 

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