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La visione di una donna
Eunice Kennedy Shriver credeva nella giustizia ma, alla fine degli anni ’50 e agli inizi degli anni ’60, ne ha vista davvero poca nei confronti delle persone con disabilità intellettiva. Ha visto che sono state escluse e relegate nelle istituzioni di custodia. Erano spesso ignorate e trascurate, ma lei sapeva che le persone con disabilità intellettiva avevano molti talenti e tanto da offrire.

Eunice Kennedy Shriver aveva una sorella, Rosemary, che aveva una disabilità intellettiva. Lei e Rosemary sono cresciute facendo sport insieme. Nuotavano, navigavano, saltavano, giocavano insieme a calcio, ma a quei tempi, c’erano opportunità limitate per le persone come Rosemary.

Eunice Kennedy Shriver ha avuto una splendida intuizione. Ha capito, lei per prima, che lo sport poteva essere il terreno comune per unire persone diverse, ognuna con le sue caratteristiche.

 

Lo Shriver Camp
Eunice Kennedy Shriver credeva che, se gli avessero offerte le stesse opportunità e le esperienze di tutti gli altri, le persone con disabilità intellettiva avrebbero potuto realizzare molto di più di quanto si pensa possibile.

Ha messo questa visione in azione nel 1962 invitando i giovani con disabilità intellettuali ad un campo estivo organizzato nel suo cortile. Lo chiamò “Camp Shriver”. L’obiettivo era quello di esplorare le competenze dei bambini in una varietà di attività sportive e fisiche. L’idea di quel primo Camp Shriver cominciò a crescere. Nel luglio 1968, i primi Giochi Internazionali Special Olympics si sono tenuti a Chicago, Illinois, USA. 

Nel suo discorso, in occasione della Cerimonia di Apertura, ha dichiarato che quei Giochi dimostravano “un fatto fondamentale” – che i bambini con disabilità intellettiva possono essere atleti eccezionali e che “attraverso lo sport possono realizzare il loro potenziale”. Questa nuova organizzazione, Special Olympics, offrirà a tutte le persone con disabilità intellettive “la possibilità di giocare, la possibilità di competere e la possibilità di crescere”.

Ciò che è iniziato come la visione di una donna si è evoluto in Special Olympics, un Movimento globale che oggi coinvolge più di 4,7 milioni di persone con disabilità intellettiva in 170 paesi.


La crescita di una visionaria

Eunice Mary Kennedy è nata a Brookline, Massachusetts, USA, il 10 luglio 1921, la quinta di nove figli di Joseph P. e Rose Fitzgerald Kennedy.

Ha conseguito la laurea in sociologia presso la Stanford University di Palo Alto, in California. Dopo la laurea, ha lavorato per il Dipartimento di Stato Usa. Nel 1950 è diventata assistente sociale al Penitenziario per le donne di Alderson, West Virginia, e l’anno successivo si è trasferita a Chicago per lavorare con la Casa del Buon Pastore e la Corte dei minori di Chicago.

Il 23 maggio 1953, Eunice Kennedy sposò Robert Sargent Shriver, e nel 1957 ha assunto la direzione della Joseph P. Kennedy, Jr. Foundation.

La Fondazione è stata fondata nel 1946 in memoria di Joseph P. Kennedy, Jr. – figlio maggiore della famiglia, ucciso nella seconda guerra mondiale. La Fondazione ha due obiettivi principali: sviluppare la ricerca e la prevenzione della disabilità intellettiva individuando le sue cause e migliorare il modo in cui la società accoglie i cittadini che hanno disabilità intellettive.


Aprendo la strada

Sotto la guida di Eunice Kennedy Shriver, la Fondazione ha raggiunto progressi straordinari. Questi includono la creazione del gruppo di lavoro del Presidente Kennedy sul ritardo mentale nel 1961, lo sviluppo dell’Istituto Nazionale per la salute dei bambini e lo sviluppo umano nel 1962, la creazione di una rete di strutture di ricerca collegate all’università e centri di ricerca per le disabilità intellettive presso le maggiori università di ricerca negli Stati Uniti nel 1967. E poi ancora la creazione di grandi centri per lo studio dell’etica medica presso le università di Harvard e Georgetown nel 1971. Negli anni ’80, ha promosso il concetto “Community of Caring” come un programma di educazione per gli adolescenti in 1.200 scuole pubbliche e private negli Stati Uniti.

Riconosciuta in tutto il mondo per i suoi sforzi in favore delle persone con disabilità intellettive, Eunice Kennedy Shriver ha ricevuto molti riconoscimenti come ad esempio la Medaglia Presidenziale, il più alto onore assegnato ai civili negli Stati Uniti e altri titoli onorari presso l’Università di Yale e l’Università di Princeton. Tuttavia, ha sempre pensato che erano le persone con disabilità intellettiva che meritavano di ricevere questi premi.

È morta l’11 agosto 2009. Suo figlio Timothy Shriver è oggi il Presidente di Special Olympics International.

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